Interview with Christian Guzman from Alphalete

My Favorite Leaders create leaders episode

This is definitely my favorite leaders create leaders episode where Gerard Adams interviews Christian Guzman the founder of Alphalete. 

His story is really amazing. He started from the bottom and built his brand via YouTube > opened a Gym > kept building his brand > opened a new Gym and then created the most popular gym clothing brand in the market right now. 

A really good example of hard work and focus. 

6 Tools to boost productivity on your Mac 🔥

When you work with computers everyday it becomes really important to know the tools to boost your productivity on your Mac. I think it was Tim Ferris who said something like: “You got to pay attention to the tools you use everyday because your productivity depends on them”

This is really important and true because everyday I’m using software that helps me achieve my goals at work and personal projects on my Mac and if I’m not careful, a tool could cause bottlenecks that would cause my daily performance to go down.

Thanks to the next productivity tools and adjustments for Mac I managed to improve my speed and productivity at least by a factor of one:

1. Speed up your trackpad tracking speed

gif showing the trackpad configuration

The most obvious modification to boost your productivity on Mac that many people ignore. The faster your Mac pointer is, the faster you can do stuff. To change your configuration:

  1. Click on the Apple logo at the top left corner
  2. Go to system preferences
  3. Choose Trackpad
  4. Go to the “point and click” tab
  5. Speed up your tracking speed to the max

It might be hard for you for 5 days or so but you should get used to it eventually and if you are patient enough you will be rewarded with a lot more productivity for your daily activities.

2. Install SPECTACLE on your Mac

gif showing manipulation with spectacle

Since I installed SPECTACLE on my mac, it is now impossible to work without it. It changed the way I work entirely between windows thanks to its really useful commands. I can position every window just the way I want it to be even on the screen that I want.

I really think that if you only had one choice out of the 6 that I’m giving you to boost your productivity on your Mac, this is the best one:

INSTALL SPECTACLE, AND LEARN ITS COMMANDS

3. Install and use caffeine on your Mac

Caffeine App logoThis tool lives on your Mac Toolbar, with this installed you can prevent your screen from going to sleep every time and with a single click you can enable it permanently.

This is perfect when you will not be working directly on your Mac but you want to check the screen for a pending download or you are reading a blogpost, book or just waiting for something to happen.

INSTALL CAFFEINE ON YOUR MAC

4. Measure your productivity with RescueTime

Image 2017-11-21 at 5.03.26 PM.png

RescueTime is an App which will live on your Toolbar and it will help you log your times and activities between all your applications every day. It will also show you a list of all the websites you visit and categorize it so you know if you’ve been unproductive for the day.

DOWNLOAD RescueTime

5. Download and Actually LEARN to use ALFRED

Alfred has been an application that was really hard to understand. Every time that I tried I came up with the same question: Why would I download an App Launcher when macOS has one installed and it’s perfectly fine?

That was the question and I finally could answer it. Alfred is not just another simple App Launcher, if you actually pay for it the app becomes a really helpful swiss army that will help you create MACROS, use it as a text expander and do many different activities that took a long time.

Use case 1: Start Apps for daily work activities

Gif showing how to use Alfred

With a Simple CMD + space and then writing “start work” I can start all my work applications: Slack, Chrome + 2 specific windows, iTerm and CloudApp.

Use case 2: Use shortcuts to create text snippets

Screen Recording 2017-11-21 at 05.14 PM.gif

You can create text “expansions” so that you don’t need to write repetitive texts every time. For example I have an expansion which replicates all emojis so that I can use them anywhere.

You can use it to sign emails, quick responses, FAQ’s, etc. It really depends on your imagination.

I hope that it now becomes clear how does Alfred helps if you really know how to use it. It is also important that you think about your daily activities and analyze if its really useful for your specific cases.

The most important thing about all of this is that you don’t install anything that will not really help you be more productive on your Mac and daily work.

DOWNLOAD ALFRED

6. Hide your Dock and deactivte its pop up animation

gif showing the speed of the Dock when animation is turned off

It might sound aggresive but you are doing something wrong if you are leaving your dock in the middle bottom default part of your Desktop, all that screen real state is being wasted when browsing windows.

It will definitely be better if you changed its location and also make it faster by turning off it’s slow pop up animation:

  1. Click on the Apple logo
  2. Go to system preferences
  3. Click on the Dock option
  4. Activate Dock hidding (or right click the Dock and turn the option ON from there)
  5. When you have your Dock hiding ON press CMD + Space and search for “Terminal”
  6. Paste the following code which will turn off your Dock pop up animation and make it faster:
    1. defaults write com.apple.dock autohide-time-modifier -float 0.25;killall Dock

       

I’ll be updating this post with new apps that I find useful, please leave a comment below or tweet @ignacioaal and let me know what you think about these tips. Where they helpful for you?

 

Hay alguien que siempre ve lo que haces.

Actuar como si alguien te estuviera viendo funciona porque siempre hay alguien que lo hace: TU.

Cada acción/pensamiento refuerza los caminos neuronales relevantes necesarios para esa acción/pensamiento. Todas las acciones/pensamientos pueden ser imaginados como un hábito diario, por ejemplo, levantar pesas: Cada vez que lo haces, se vuelve más fácil.

Esto también funciona de la manera contraria: Cada justificación moral que haces, permíte que te hagas la misma justificación cada vez más fácil la siguiente vez.

Así que cada vez que decides aplazar la alarma al despertarte, haces más fácil que la siguiente vez sea mucho más mecánico el apagarla. Cada acción/pensamiento afecta tus acciones/pensamientos futuros.

¿Por qué todas las filosofías antiguas mencionan tanto la fortaleza de carácter? No es porque un poder místico te esté observando, sino porque actuar como si lo hiciera te llevará a mejores acciones. La mejor estrategia para tener acciones futuras optimas es actuar correctamente hoy sin importar quien esté observando.

Porque esto refuerza tu yo futuro en lugar de debilitarlo. P.e.  de eso habla @naval cuando menciona el interés compuesto en todas las áreas de tu vida.

Charlie Munger on getting ahead

We get these questions a lot from the enterprising young. It’s a very intelligent question: You look at some old guy who’s rich and you ask,

“How can I become like you, except faster?”;

Spend each day trying to be a little wiser than you were when you woke up. Discharge your duties faithfully and well. Step by step you get ahead, but not necessarily in fast spurts. But you build discipline by preparing for fast spurts… Slug it out one inch at a time, day by day, at the end of the day – if you live long enough – most people get what they deserve.

– Charlie Munger

Cómo volverte más disciplinado y diligente

Aquí te explico qué pasos puedes tomar ya para mejorar tu disciplina, ser más responsable y empezar a alcanzar metas y objetivos generando mejores resultados.

1. Planea lo que quieres lograr

 “si no sabes a dónde vas, cualquier camino te sirve”

Entonces define exactamente qué es lo que deseas alcanzar y los pasos que tendrás que tomar para concretar tu meta.

Existen muchas metodologías para saber lo que quieres. La que más me sirvió fue Future Authoring en donde te haces una serie de preguntas personales para darte cuenta de lo que quieres y con esto podrás definir la manera de alcanzar, actualizar y medir los objetivos que te tengas que poner siguiendo los pasos que te recomiendan en el programa.

1.1 Parte tus metas en micro-procesos/micro-hábitos

elephant

Ok, ya creaste tus objetivos y tienes una idea clara de lo que quieres que sea tu vida a corto, mediano y largo plazo. Ahora tal vez te sientas abrumado por los objetivos grandes que tienes.

En estos casos de ansiedad, debes poner metas lo suficientemente altas para que tengas que esforzarte más de lo normal y lo suficientemente bajas para que no te sientas estresado y presionado al grado de que termines sin hacer nada como todas las veces anteriores donde has fallado.

¿Como encuentras esa medida justa? Aprendiendo a partir tus objetivos y metas en micro-procesos. Que es una manera fancy de decir:

“parte tu meta en metas más chicas y fáciles de alcanzar”

Si existe la posibilidad, busca siempre relacionar los micro-procesos con “micro-hábitos” Por ejemplo, si tu quieres escribir una novela es mejor decir “voy a escribir 10 minutos al día” a decir “voy a escribir 3 capítulos esta semana”. En el primero, estás creando una meta de micro-hábito que al final te beneficiará siempre si quieres ser escritor. En el segundo, pones metas grandes y difíciles sobre todo si nunca escribiste un libro antes.

2. Regula tus hábitos diarios

3. Agenda tu tiempo

Diseña tus días con ayuda de una Agenda como Google Calendar.

Si intentaste esto antes y lo odias, entonces lo haces mal. Estás usando el calendario como si fuera un tirano que te dice las cosas que tienes que hacer si quieres ser una persona convencionalmente buena. Así que llenas tu día con responsabilidades arbitrarías que pensabas te harían ser esta persona.

Debes usar el calendario para diseñar el día que más te gustaría tener y obviamente debes incluir algunas responsabilidades y progresar en esas cosas que tienes que progresar para que tu día no se vaya al carajo y cada vez estés más cerca de las metas que ya te pusiste antes.

Al final, la idea es que te consideres como una multiplicidad de personalidades subconscientes que a lo largo de los años han combatido por tomar las decisiones de tu día a día.

Tienes al jefe tirano que te dice qué hacer por un lado y del otro, un empleado irresponsable que de por si no quiere hacer nada. ¿Te imaginas lo difícil que ha sido esto sin un orden?

Por ello, aprende a negociar contigo, sé sincero y  pregúntate:  – Oye, sé que siempre hemos dicho cosas y no las hacemos, he sido muy malo contigo y de verdad lo quiero enmendar. Te quisiera pedir con amor que me ayudes un poquito, vamos a hacer esta cosa pequeña para que nuestro día sea solo un poquito mejor, ¿qué quieres de premio por hacer esto? –

Descubrirás, que una voz interna, esa voz del niño interior que ha sido maltratado por mucho tiempo y tiene pena de salir, empieza a resonar internamente. Cuando lo escuches, hazlo sinceramente recordando que lo has maltratado por mucho tiempo y no has permitido que se desarrolle correctamente.

Escucha, pide amablemente y logra tus objetivos alineando tu subconsciente con lo que realmente quieres en tu realidad.

Si eres alguien disperso, puedes entrenarte diariamente y limitar tus distracciones empezando con objetivos lo más pequeños posibles. El truco es ponerse metas un poco más grandes a tu nivel actual de habilidad e inculcar los hábitos que quieres inculcar, lo importante es usar mejoramiento incremental, algo parecido al interés compuesto.

Recuerda que:

dirección es más importante que posición actual.

En ese sentido, apunta a lograr un 1% de mejoramiento diario a comparación del día o semana anterior.

¿Cómo sabes si desperdiciaste un día?

Porque al final estás en igual o peor forma que cuando lo empezaste. Ese es un día desperdiciado y estúpido.

Lecturas recomendadas

  1. Eat the Frog
  2. No excuses!

 

6 Herramientas para aumentar la productividad en tu Mac

Creo que fue Tim Ferris quien dijo algo así como: “Tienes que poner atención a las herramientas con las que trabajas todos los días, porque en su buen uso se basa toda tu productividad”.

Esto es cierto, porque todos los días uso software que me permite llevar a cabo mis actividades y si no soy cuidadoso puedo ocasionar cuellos de botella que harán que mi desempeño diario baje, gracias a estos ajustes y herramientas he logrado mejorar un poco más la velocidad y productividad con la que hago mis actividades diarias.

1. Aumenta la velocidad del trackpad

La modificación más obvia y que muchos pasan por alto, entre más rápido sepas manejar tu pointer, más rápido puedes hacer las cosas. Para cambiar tu configuración:

  1. Da click en la manzana del lado izquierdo superior
  2. Preferencias de sistema
  3. Trackpad
  4. Pestaña “point and click”
  5. Modifica la velocidad de tu trackpad al máximo

Por unos 5 días tendrás un poco de dificultad para acostumbrarte a la nueva velocidad, sin embargo, si eres paciente serás recompensado con mayor productividad en tu día a día.

2. Instala SPECTACLE en tu Mac

Desde que instalé SPECTACLE en mi Mac, es imposible trabajar sin el, cambié por completo la manera en que trabajo y manejo las pestañas que tengo, gracias a los comandos rápidos puedo acomodar las ventas como yo quiero y en el espacio que quiero.

Realmente creo que si sólo realizas una cosa de todas las que te estoy compartiendo aquí, que sea esta.

INSTALA SPECTACLE Y APRENDE SUS COMANDOS DE CONTRÓL DE VENTANAS

3. Instala caffeine en tu Mac

Con esta aplicación que vive en tu Toolbar, podrás prevenir que la pantalla se vaya a “dormir” cada cierto tiempo y con un sólo click quedará activa permanentemente.

Perfecta para cuando no vas a estar trabajando directamente en la Mac pero quieres mantener una vista de una descarga pendiente sin tener que estar jugando con el trackpad para prender la pantalla nuevamente.

INSTALA CAFFEINE

4. Mide tu productividad con RescueTime

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RescueTime es una aplicación que vivirá en tu Toolbar y te permitirá registrar el tiempo que usas todas las aplicaciones en tu día a día. Desde los sitios que visitas hasta tu actividad en la terminal.

Después de unas semanas de uso, podrás darte cuenta de las páginas y aplicaciones que más te hacen perder el tiempo y ls que más te hacen productivo.

DESCARGA RescueTime

5. Aprende a usar Alfred

Alfred ha sido una aplicación que me costó mucho trabajo entender: ¿Por qué descargar un “App launcher” cuando macOS ya tiene uno perfectamente útil con el “Finder”, esa era la pregunta sin respuesta que me hacia desde hace ya más de 4 años y hoy por fin tuve respuesta.

Alfred no es sólo un simple App Launcher, con su pack pagado se vuelve un verdadero ayudante que te permitirá crear MACROS, extender textos y hacer actividades que antes te llevaban horas en segundos.

Caso de uso 1: Iniciar Apps para mi trabajo diario

Con un simple CMD + espacio y escribir “start work” puedo iniciar mis aplicaciones de trabajo: Slack, Chrome + 2 pestañas específicas, iTerm y CloudApp

Caso de uso 2: Usar shortcuts para crear snippets de texto

Screen Recording 2017-11-21 at 05.14 PM.gif

Puedes crear “expansiones” de texto para no tener que escribir cosas comunes, tengo una que replica los emojis de Slack para que los pueda poner en cualquier texto por ejemplo.

Puedes usarlo para firmas en correos, contestaciones rápidas, preguntas frecuentes, etc. En realidad todo depende de tu imaginación y creatividad.

Y bueno estos dos casos de uso dejan en claro el tipo de utilidad que tiene Alfred si la sabes aplicar, es importante que lo contrastes con tus actividades y veas si en verdad te sirve, lo más importante es sólo instalar aplicaciones que sean útiles para ti y no sólo las descargues porque las viste aquí y te gustó el gif.

DESCARGA ALFRED

6. Oculta tu Dock y desactiva su animación de activación

Algo estás haciendo mal si no ocultas tu Dock, entre más espacio libre tengas en pantalla, mayor espacio para tus ventas y aplicaciones. Si tienes el Dock activado todo el tiempo, no podrás usar todo el espacio real de tu equipo.

  1. Da click en la manzana izquierda superior
  2. Preferencias del sistema
  3. Dock
  4. Activar ocultación ( o da click derecho en el Dock y préndelo desde ahí)
  5. Cuando tengas activada la ocultación aprieta cmd + espacio
  6. Escribe “terminal” y da enter para iniciar
  7. Pega el siguiente código
    1. defaults write com.apple.dock autohide-time-modifier -float 0.25;killall Dock

Con esto cuando acerques tu pointer al Dock para mostrarlo, la animación será mucho más “instantánea” y no perderás tiempo esperando a que el Dock se muestre.

Iré actualizando las aplicaciones que uso, si tienes alguna que crees que me falte, me puedes mandar un tweet a @ignacioaal  🙂

 

Robert Greene on the secret of Mastery [Transcript]

We, humans, tend to fixate on what we can see with our eyes, it is the most animal part of our nature. When we look at the changes and transformations in other people’s lives, we see the good luck that someone had, we see the book or the project that brings the money and the attention. In other words, we see the visible signs of opportunity and success.

What really allows for such dramatic changes, are the things that occur on the inside of a person and are completely invisible: The slow accumulation of knowledge and skills, the incremental improvements in work habits and the ability to withstand criticism. Any change in people’s fortune is merely the visible manifestation of all of that deep preparation over time.

By essentially ignoring this internal invisible aspect we fail to change anything fundamental within ourselves and so in a few years time we reach our limits yet again we grow frustrated we crave change we grab onto something quick and superficial and we remain prisoners forever of these recurring patterns in our lives.

The answer, the key to the abilities to transform ourselves is actually insanely simple: To reverse this perspective, stop fixating on what other people are saying and doing, on the money, the connections, the outward appearance of things. Instead look inward, focus on the smaller internal changes that lay the groundwork for a much larger change in fortune. It is the difference between grasping at an illusion and immersing yourself in reality. And reality is what will liberate and transform you.

Book summary: Deep Work by Cal Newport

deep work books

These are some of my notes and highlights on one of my favorite books of all time. I’m starting to implement deep work strategies in my life with the objective of improving professionally. I’m sharing some of them with you because by training our minds to do deep work and use our time productively we immensely raise our chances of success and growth.

Deep Work vs Shallow Work

Deep Work:

Professional activities performed in a state of distraction-free concentration that pushes your cognitive capabilities to their limit. These efforts create new value, improve your skill and are hard to replicate.

Shallow Work:

Noncognitive demanding, logistical-style tasks, often performed while distracted. These efforts tend to not create much value in the world and are easy to replicate.

There are four rules for deep work:

Rule 1: Work deeply

You have a finite amount of willpower that becomes depleted as you use it.

The key to developing a deep work habit is to move beyond good intentions and add routines and rituals to your working life designed to minimize the amount of your limited willpower necessary to transition into and maintain a state of unbroken concentration.

Decide on your depth philosophy

Monastic philosophy: The most extreme one where you quit all shallow work activities that could affect your deep work sessions. Think no emails and smartphones. This method is preferred by people like Neal Stephenson that chose not to have an email to be able to produce good work.
Bimodal philosophy: The bimodal philosophy believes that deep work can produce extreme productivity, but only if the subject dedicates enough time to such endeavor to reach maximum cognitive intensity. The minimum unit of time for this philosophy is one day.
Rhythmic philosophy: The easiest way to consistently start deep work sessions is to transform them into a simple regular habit. The goal is to generate a rhythm for this work that removes the need to invest energy in deciding if and when you’re going to go deep.
Journalistic philosophy: To understand this one check out the way Walter Isaacson works, according to one of his friends:
It was amazing… he could retreat up to the bedroom for a while. when the rest of us were chilling on the patio or whatever, to work on his book… he’d go up for twenty minutes or an hour, we’d hear the typewriter pounding, then he’d come down as relaxed as the rest of us… the work never seemed to faze him, he just happily went up to work when he had the spare time.

Ritualize

Great creative minds think like artists but work like accountants.

– David Brooks

The objective is to make the most out of deep work sessions by ritualizing everything:

Where you’ll work and for how long: Office Desk or library?
How you’ll work once you start to work: Will the internet be allowed? For how long? What metric will you use to track progress?
How you’ll support your work: What kind of exercise will you take and at what time? Will there be breaks? What food or beverage do you need to keep working?

Rule 2: Embrace Boredom

Instead of a break from distraction, a break from focus. Schedule when you’ll use the internet and avoid it outside of those times.

Work like Teddy Roosevelt:

Identify a task that’s high on your priority list
estimate how long you’d normally put aside for an obligation of this type the give yourself a hard deadline that drastically reduces this time.
Meditate productively

A technique where you use your downtime (bath, exercise, etc) to think deeply about a particular problem or topic that you are working on. By concentrating on it and making a process out of finding the solution you train your mind to concentrate and improve your deep work muscle.

Be wary of distractions and looping: Pay close attention for when your mind ‘loops’ while thinking about a problem. Always try to advance and if you get stuck keep thinking about the problem from different angles.
Structure deep thinking: First review general variables about the problem, search for the next step question and consolidate the problem in your mind.

Rule 3: Quit social media

Social media can be particularly devastating for deep work. They offer personalized information arriving on an unpredictable intermittent schedule. Making them massively addictive and damaging to any forms of concentration.

The craftsman approach to tool selection: Identify the core factors that determine success and happiness in your professional and personal life. Adopt a tool only if its positive impacts on these factors substantially outweigh its negative impacts.

Using the 80/20 approach to knowing which tool to eliminate

Identify the main high-level goals in both your professional and your personal life.
List for each the two or three most important activities that help you satisfy that goal.
Consider the network tools currently in use
Keep using the tools only if you concluded that it has substantial positive impacts and that these outweigh the negative impacts.
Don’t use the internet to entertain yourself

Nowadays we use our smartphones to fill our downtimes and get cheap worthless entertainment. If you really want to keep improving then you must use a technique used by Arnold Bennet: Put more thought into your leisure time. Figuring out what you’re going to do with your evenings and weekends before they begin.

If you want to eliminate the addictive pull of entertainment sites on your time and attention, give your brain a quality alternative. Not only will this preserve your ability to resist distractions and concentrate, but you might even fulfill Arnold Bennett’s ambitious goal of experiencing what it means to live, and not just exist.

Rule 4: Drain the shallows

Schedule every minute of your day: A deep work habit requires you to treat your time with respect. Decide in advance then what you’re going to do with every minute of your workday.
Quantify the deep of every activity: Evaluate and analyze every activity that you do every day and see which are shallow.
Finish your work by five thirty: Fixed schedule productivity enables you to establish an ending time and work backward to make productivity strategies that enable this goal.
If you want further reading I recommend you check out Cal Newport’s blog and buy his insightful book. Its one of those books that multiply your investment exponentially if you apply everything it proposes.

Photo credit: Moyan Brenn

Micro Saas and niches

 

 

Tyler Tringas on the advantages of building a micro Saas

You can be outrageously better when you are tackling a niche. You can go in there and find that there are still large groups of people that are using proceses or software that are truly terrible and you can go in there and build something that is just outrageously better than anything  they ever seen and they will love it.